Origen y evolucion de la teoria general de sistemas

Origen y evolucion de la teoria general de sistemas

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Ludwig von Bertalanffy, biólogo y filósofo germano-canadiense, es el creador de la teoría general de sistemas. Es autor de diez libros, entre ellos Robots, hombres y mentes y Teorías modernas del desarrollo.  Falleció en 1972.

Teoría general de los sistemasEdición revisadapor Ludwig Von Bertalanffycon un prólogo de Wolfgang Hofkirchner y David RousseauRevés, 296 páginasISBN: 978-0-8076-0015-3$22.95 (Can $27.95)Se reúnen aquí los escritos de Ludwig von Bertalanffy sobre la teoría general de los sistemas, seleccionados y editados para mostrar la evolución de la teoría de los sistemas y presentar sus aplicaciones a la resolución de problemas. Este enfoque conceptual, que intenta formular leyes comunes aplicables a prácticamente todos los campos científicos, ha tenido un profundo impacto en disciplinas tan diversas como la biología, la economía, la psicología y la demografía.  Esta edición cuenta con un esclarecedor prólogo de Wolfgang Hofkirchner y David Rousseau. Wolfgang Hofkirchner es presidente del Centro Bertalanffy para el Estudio de la Ciencia de los Sistemas, académico de la Academia Internacional de Ciencias Cibernéticas y de Sistemas, y profesor asociado de la Universidad Tecnológica de Viena (Austria). David Rousseau es director del Centro de Filosofía de Sistemas de Surrey (Reino Unido) y profesor visitante del Centro de Estudios de Sistemas de la Universidad de Hull.

Cibernética

La teoría de sistemas en la ciencia política es una visión altamente abstracta y parcialmente holística de la política, influenciada por la cibernética. La adaptación de la teoría de sistemas a la ciencia política fue concebida por primera vez por David Easton en 1953.

En términos sencillos, el enfoque conductista de Easton sobre la política, proponía que un sistema político podía verse como un sistema delimitado (es decir, todos los sistemas políticos tienen límites precisos) y fluido (cambiante) de pasos en la toma de decisiones. Simplificando mucho su modelo:[1]

Easton aspiraba a hacer de la política una ciencia, es decir, a trabajar con modelos altamente abstractos que describieran las regularidades de los patrones y procesos de la vida política en general. En su opinión, el nivel más alto de abstracción podría hacer posibles las generalizaciones científicas sobre la política. En resumen, la política debía verse como un todo, no como un conjunto de problemas diferentes que había que resolver[2].

Su modelo principal estaba impulsado por una visión orgánica de la política, como si fuera un objeto vivo. Su teoría es una declaración de lo que hace que los sistemas políticos se adapten y sobrevivan. Describe la política en un flujo constante, rechazando así la idea de «equilibrio», tan frecuente en algunas otras teorías políticas (véase el institucionalismo). Además, rechaza la idea de que la política pueda ser examinada a través de diferentes niveles de análisis. Sus abstracciones podrían dar cuenta de cualquier grupo y demanda en cualquier momento. Es decir, la teoría de los grupos de interés y la teoría de las élites pueden subsumirse en el análisis de los sistemas políticos[3].

Sistema complejo

La teoría de sistemas es el estudio interdisciplinario de los sistemas, que son grupos cohesionados de partes interrelacionadas e interdependientes que pueden ser naturales o de origen humano. Todo sistema está delimitado por el espacio y el tiempo, influido por su entorno, definido por su estructura y propósito, y expresado a través de su funcionamiento. Un sistema puede ser más que la suma de sus partes si expresa una sinergia o un comportamiento emergente.

La modificación de una parte de un sistema puede afectar a otras partes o a todo el sistema. Puede ser posible predecir estos cambios en los patrones de comportamiento. En el caso de los sistemas que aprenden y se adaptan, el crecimiento y el grado de adaptación dependen del grado de compromiso del sistema con su entorno. Algunos sistemas apoyan a otros sistemas, manteniendo el otro sistema para evitar el fracaso. Los objetivos de la teoría de sistemas son modelar la dinámica, las limitaciones y las condiciones de un sistema, y dilucidar principios (como el propósito, la medida, los métodos y las herramientas) que puedan discernirse y aplicarse a otros sistemas en todos los niveles de anidación y en una amplia gama de campos para lograr una equifinalidad optimizada[1].

Cuáles son los conceptos clave de la teoría general de sistemas

La teoría de sistemas es una teoría interdisciplinar sobre la naturaleza de los sistemas complejos en la naturaleza, la sociedad y la ciencia, y es un marco mediante el cual se puede investigar y/o describir cualquier grupo de objetos que trabajen juntos para producir algún resultado. Puede tratarse de un solo organismo, cualquier organización o sociedad, o cualquier artefacto electromecánico o informático. Como área de estudio académico técnico y general, se refiere predominantemente a la ciencia de los sistemas que resultó de la Teoría General de Sistemas (TGS) de Bertalanffy, entre otros, al iniciar lo que se convirtió en un proyecto de investigación y práctica de sistemas. Los enfoques teóricos de los sistemas fueron posteriormente apropiados en otros campos, como en la sociología estructural funcionalista de Talcott Parsons y Niklas Luhmann.

Con los fundamentos modernos de una teoría general de sistemas tras las Guerras Mundiales, Ervin Laszlo, en el prefacio del libro de Bertalanffy Perspectives on General System Theory, sostiene que la traducción de la «teoría general de sistemas» del alemán al inglés ha «causado un cierto estrago» [2]. El prefacio explica que el concepto original de una teoría general de sistemas era «Allgemeine Systemtheorie (o Lehre)», señalando el hecho de que «Theorie» (o «Lehre») al igual que «Wissenschaft» (traducido como Beca), «tiene un significado mucho más amplio en alemán que las palabras inglesas más cercanas ‘teoría’ y ‘ciencia'» [2]. Al referirse estas ideas a un cuerpo organizado de conocimientos y a «cualquier conjunto de conceptos presentados sistemáticamente, ya sean empíricos, axiomáticos o filosóficos», «Lehre» se asocia con teoría y ciencia en la etimología de los sistemas generales, pero tampoco se traduce muy bien del alemán; «enseñanza» es el «equivalente más cercano», pero «suena dogmático y fuera de lugar» [2]. Aunque muchos de los significados de la raíz de la idea de una «teoría general de los sistemas» podrían haberse perdido en la traducción y a muchos se les hizo creer que los teóricos de los sistemas no habían articulado más que una pseudociencia, la teoría de los sistemas se convirtió en una nomenclatura que los primeros investigadores utilizaron para describir la interdependencia de las relaciones en la organización, definiendo una nueva forma de pensar sobre la ciencia y los paradigmas científicos.