Bajo los efectos del calor es posible que…

Bajo los efectos del calor es posible que…

Más enfermedades relacionadas con el calor, ¿cuáles son las consecuencias?

El noroeste del Pacífico está sofocado bajo una ola de calor que bate récords. Portland alcanzó los 116 grados Fahrenheit esta semana. Seattle alcanzó los 108 grados. Vancouver alcanzó los 89 grados. El calor abrasador ha abollado las carreteras, ha derretido los cables eléctricos y ha provocado un aumento de las muertes. Es especialmente preocupante en una región como el noroeste del Pacífico, donde pocos edificios tienen aire acondicionado.

Esto se produce después de semanas de temperaturas extremadamente altas en todo el hemisferio norte y de una ola de calor a principios de la temporada en Norteamérica que provocó alertas por calor para 50 millones de personas. Los científicos afirman que estos máximos históricos coinciden con sus expectativas sobre el cambio climático, y advierten de que se avecinan más calores.

Las olas de calor de este tipo son algo más que altas temperaturas. Las fuerzas que las originan son complejas y cambiantes. Son una amenaza mortal para la salud pública que puede exacerbar la desigualdad, provocar el colapso de las infraestructuras y amplificar otros problemas del calentamiento global. Lo más preocupante es que, en el contexto del caluroso siglo que se avecina, 2021 puede pasar a la historia como un año relativamente fresco.

Síntomas de calor corporal interno

«No es el calor, es la humedad».    Es una frase en parte válida que puede haber oído en verano, pero en realidad son ambas cosas.    El índice de calor, también conocido como temperatura aparente, es la sensación de temperatura que tiene el cuerpo humano cuando la humedad relativa se combina con la temperatura del aire.    Esto tiene importantes consideraciones para la comodidad del cuerpo humano.    Cuando el cuerpo se calienta demasiado, empieza a transpirar o sudar para refrescarse.    Si la transpiración no puede evaporarse, el cuerpo no puede regular su temperatura.    La evaporación es un proceso de enfriamiento.    Cuando la transpiración se evapora del cuerpo, reduce efectivamente la temperatura corporal.    Cuando el contenido de humedad atmosférica (es decir, la humedad relativa) es alto, la tasa de evaporación del cuerpo disminuye.    En otras palabras, el cuerpo humano se siente más caliente en condiciones de humedad.    Lo contrario ocurre cuando la humedad relativa disminuye porque la tasa de transpiración aumenta.    En realidad, el cuerpo se siente más fresco en condiciones de aridez.    Existe una relación directa entre la temperatura del aire y la humedad relativa y el índice de calor, lo que significa que a medida que la temperatura del aire y la humedad relativa aumentan (disminuyen), el índice de calor aumenta (disminuye).

Efectos del calor extremo en el medio ambiente

JohnEric W. Smith no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

A menos de un mes de que comience el verano oficial en Norteamérica, las olas de calor están haciendo estragos en gran parte del Oeste. California y el suroeste del país se enfrentan a avisos de calor excesivo por segunda vez, después de que una ola de calor de mediados de junio hiciera que las temperaturas superaran los 38ºC.

Y a finales de junio, una intensa cúpula de calor se instaló en el noroeste del Pacífico durante cuatro días, estableciendo récords de temperatura en Oregón, Washington y Columbia Británica. Los efectos fueron más evidentes en Lytton, Columbia Británica, que registró una temperatura de 49,5 C (121 F) el 29 de junio, muy por encima de la media de 24,4 C (76 F). Un día después, la ciudad fue arrasada por un incendio forestal.

A menudo se debate si es peor el calor húmedo en lugares como Florida o el calor seco en lugares desérticos como Nevada. La respuesta es que cualquiera de los dos escenarios puede ser peligroso. Los climas desérticos calurosos son estresantes debido a las temperaturas extremas, mientras que los climas subtropicales húmedos son estresantes porque el cuerpo tiene problemas para eliminar el calor cuando el sudor no se evapora fácilmente. Como han demostrado los últimos acontecimientos, el calor es el calor.

3 efectos nocivos del calor

Para muchas personas, el tiempo cálido es una época para realizar actividades al aire libre llenas de diversión. Sin embargo, el tiempo caluroso y las actividades al aire libre no siempre combinan bien, especialmente durante los periodos de calor extremo, es decir, cuando las temperaturas son sustancialmente más calientes y/o más húmedas que la media para un lugar y una fecha.

El calor extremo puede provocar enfermedades relacionadas con el calor, e incluso la muerte. Las personas sufren enfermedades relacionadas con el calor cuando sus cuerpos son incapaces de enfriarse adecuadamente. Los adultos mayores, los niños pequeños y las personas con enfermedades crónicas corren un alto riesgo de sufrir enfermedades relacionadas con el calor y de morir. Más de 700 personas mueren cada año en Estados Unidos a causa del calor extremo.

Las temperaturas más cálidas pueden significar mayores niveles de ozono. Preste atención al Índice de Calidad del Aire de la Agencia de Protección Medioambiental de EE.UU.-icono externo cuando planifique actividades de verano al aire libre, especialmente si tiene asma u otra enfermedad pulmonar.